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Longueuil rend hommage au héros militaire canadien Léo Major

En présence de plusieurs invités, la Ville de Longueuil a tenu cet après-midi un événement de commémoration en l’honneur du soldat canadien d’exception Léo Major, à la place du Souvenir, au parc portant son nom. Pour l’occasion, une plaque didactique rendant hommage à ce héros de guerre et reconnaissant l’engagement du Canada durant la Seconde Guerre mondiale a été dévoilée et des gerbes de fleurs ont été déposées devant le cénotaphe aux soldats canadiens décédés.

Léo Major s’est distingué par ses actes de bravoure pendant la Deuxième Guerre mondiale, notamment en libérant, à lui seul, Zwolle, une ville de 50 000 habitants des Pays-Bas en 1945, puis pendant la guerre de Corée, en dirigeant une compagnie de soldats d’élite. Pour ces exploits, il s’est vu attribuer deux fois la médaille de conduite distinguée, la Distinguised Conduct Medal, décoration dont seuls trois autres soldats dans le monde peuvent se vanter d’avoir reçue lors de deux conflits différents.

La mairesse de Longueuil, Sylvie Parent, de même que plusieurs invités, dont le Consul honoraire du Royaume des Pays-Bas à Montréal, le directeur du Musée Régiment de la Chaudière, ainsi que des membres de la famille Major ont livré de vibrants messages et témoignages soulignant les faits d’armes et vantant le tempérament de Léo Major, surnommé le Rambo québécois. L’événement s’est tenu en tout respect des consignes sanitaires en vigueur.

« Longueuil est fière d’être l’une des premières villes canadiennes à rendre hommage à Léo Major, dont les exploits ont été longtemps oubliés. Accordant une grande importance à son devoir de mémoire, la Ville a renommé, dès 2018, le parc du Souvenir au nom de Léo Major, qui a résidé dans notre ville de nombreuses années, jusqu’à sa mort en 2008. En cette journée de commémoration, nous honorons la mémoire de cet homme, de même que toutes les personnes qui ont participé à l’effort de guerre et qui ont contribué à forger la vie que nous connaissons aujourd’hui », a mentionné Sylvie Parent, mairesse de Longueuil.

Des réalisations ludiques à la découverte de notre héritage
L’hommage à Léo Major s’inscrit dans la volonté de la Ville de Longueuil de mettre à l’honneur ses 360 ans d’histoire et de contribuer à la démocratisation de son patrimoine. Pour ce faire, la Ville, en collaboration avec la Société d’histoire de Longueuil et la Société historique et culturelle du Marigot, a développé des capsules audios présentant des personnages et des événements qui ont marqué notre région, de même que des témoignages de gens qui ont vécu les grandes guerres du XXe siècle. Une application à télécharger, Explorez Longueuil, a également été élaborée afin que toutes et tous puissent connaître davantage et vivre en temps réel le patrimoine culturel de Longueuil.  

Plus de détails sur l’histoire et le patrimoine de Longueuil : longueuil.quebec/histoire-et-patrimoine.

Léo Major (crédit éditions Hurtubise)
Léo Major (crédit : Éditions Hurtubise)

Le communiqué est accompagné d'une photo dont voici le bas de vignette :

La mairesse de Longueuil, Sylvie Parent, accompagnée du directeur du Musée Régiment de la Chaudière, des membres de la famille Major (au centre), du Consul honoraire du Royaume des Pays-Bas à Montréal et du représentant de la Légion royale canadienne, filiale 159 de Saint-Hubert, lors du dévoilement de la plaque commémorative en l’honneur du héros militaire canadien Léo Major.